Церера была открыта 1 января 1801 года итальянцем Джузеппе Пиацци. Это единственный объект пояса астероидов, который при определенных условиях можно увидеть невооруженным глазом.

Цереру в 2006 году квалифицировали как карликовую планету, т. е. такое небесное тело, размеры которого позволяют ему под действием внутренних сил принять форму, близкую к сферической. Весьма важно, что изучение Цереры зондом Dawn будет проводиться тем же оборудованием, что и Весты, а потому полученные результаты будут легко сопоставимы между собой.

Карта поверхности

Программа исследования

В процессе исследований Цереры будет задействовано все имеющееся на станции оборудование, ранее использовавшееся при изучении Весты. Это фотоаппаратура, спектрограф и детектор излучений. Кроме того, при помощи радиоизмерений будет оценено гравитационное поле небесного тела, что позволит определить изменение плотности внутри его и таким образом установить, имеется ли у Цереры металлическое ядро. На самой низкой орбите будет опробован новый метод управления аппаратом, называемый «гибридный», при помощи двигателей-маховиков, похожих на гироскоп. Цель эксперимента – стремление сэкономить гидразин для использования в непредвиденных случаях.

Примерный график исследований

По планам ученых космический аппарат попадет в зону гравитации Цереры в начале апреля 2015 года. Сблизившись до 4430 км и выйдя на круговую орбиту, станция начнет 22-дневную программу исследования карликовой планеты. Затем произойдет снижение до 1480 км и работы продолжатся. Самая низкая орбита, на которую планируется опустить летательный аппарат, приблизительно составляет 375 км. На ней зонд должен провести около трех месяцев. Далее ситуация будет развиваться в зависимости от точности реализации предыдущих этапов, наличия в топливных баках гидразина и оставшегося запаса электроэнергии у никель-водородной батареи.

Фотографирование

Фотографирование небесного тела начнется, как только летательный аппарат приблизится к нему на расстояние 13500 км. Уже с этой высоты Церера выглядит в 8 раз больше Луны. Исследования активизируются, когда космический зонд опуститься на более низкие круговые орбиты. Последовательная фотосъемка, сначала с высоты 4430 км, затем – 1480 и на заключительном этапе – 375 км, которая будет проводиться почти шесть месяцев, позволит создать первоначальную обзорную, а потом и детальную карту всех участков карликовой планеты. За это время будут сделаны тысячи фотографий, которые постепенно будут передаваться на Землю.

Передача данных на Землю

Галерея антенн сети Deep SpaceNetwork.






Общение с Землей космический аппарат начнет, как только появится первая информация для передачи. Данные будут посылаться выборочно, просматриваться в центре управления и только после этого будет даваться команда на отправку оставшейся части. Делается это для того, чтобы получить самую актуальную информацию в первую очередь. Данные будут предварительно сжиматься, так как по земным меркам скорость передачи невысока. Кроме того, проектная скорость передачи (41–128 кбит/с) может стать значительно ниже из-за технических неполадок, как это уже было в районе Весты. Тогда вышла из строя главная антенна, но ученым удалось восстановить ее работоспособность. Принимать данные зонда будет крупнейшая и самая мощная система дальней космической связи, Deep SpaceNetwork .

Особые ожидания

Ряд ученых предполагает, что Церера на 25% состоит из воды, что превышает все имеющиеся земные запасы, причем часть из нее может находиться в жидкой фазе под 100-киллометровой толщью льда. Пока это гипотеза, но до ее подтверждения или опровержения ждать осталось уже немного. Небесных тел, имеющих жидкую воду, до настоящего времени ученым находить не удавалось, что естественно подогревает интерес к экспедиции космического зонда Dawn. Наличие больших запасов льда на пути к другим планетам Солнечной системы открывает возможности его использования для нужд будущих пилотируемых экспедиций.

Космический аппарат Dawn продолжает своё неспешное исследование астероида Церера. Так, в пятницу, 23 октября, он провёл очередное включение ионной двигательной установки с целью перемещения на четвёртую и заключительную научную орбиту вокруг этого объекта пояса астероидов. В настоящее время аппарат успешно закончил свою двухмесячную исследовательскую работу на высоте 1470 километров от поверхности Цереры и передал разнообразную информацию на Землю.

На новой орбите Dawn продолжить заниматься картографией Цереры, а спускаться на неё аппарат будет более семи недель. Итоговая высота над поверхностью будет составлять всего 380 километров. Где-то с середины декабря 2015 года Dawn начнёт собираться научную информацию, включая изображения Цереры в разрешении 35 метров на пиксель.

Специалисты миссии Dawn представили на всеобщее обозрение новый снимок таинственных пятен на астероиде Церера. На сегодняшний день этот снимок является самым близким и самым подробным взглядом на кратер Окатор, в котором и расположились эти таинственные особенности. Разрешение снимка составляет 140 метров на пиксель.

10 сентября 2015 года

С той орбиты, на которой находился аппарат, уже очень хорошо видны формы самого яркого центрального пятна, а также другие особенности самого кратера. Но, поскольку эти пятна всё же намного ярче подстилающей поверхности, специалисты на представленном снимке на самом деле объединили два кадра: один кадр правильно экспонирован для изучения пятен, а другой для того, чтобы можно было видеть дно кратера.

«Благодаря станции Dawn мы смогли прямо на глазах преобразовать далёкое странное пятно в сложный, красивый и захватывающий пейзаж. Совсем скоро научный анализ покажет геологическую и химическую природу этого таинственного и гипнотического внеземного пейзажа», - Марк Рейман, главный инженер миссии Dawn.

В настоящее время космический аппарат закончил два одиннадцати дневных цикла картографирования поверхности Цереры, а 9 сентября 2015 года начал третий. Всего, за последующие две месяца Dawn создать карту поверхности шесть раз, а каждый цикл состоит из 14 орбит. Создавая карты на каждой орбите немного под другим, углом учёные в итоге смогут создать стереоизображения и полностью трёхмерное представление.

Опубликовано 23.12.15 11:43

Космический зонд "Рассвет" (Dawn) NASA передал самые высококачественные, на данный момент, снимки карликовой планеты Цереры.

Космический зонд NASA сделал снимки южного полушария Цереры с рекордным разрешением 35 метров на пиксель. Агентство опубликовало фотографии, которые получены в результате миссии американского зонда «Рассвет» (Dawn), запущенного в конце сентября 2007 года. Фотографии были сделаны 10 декабря с рекордно низкой высоты - примерно 385 километров, пишет "Блокнот".

В октябре 2015 года зонд приступил к последнему снижению на свою окончательную орбиту высотой всего 385 километров, на которой космический аппарат проработает до своего отключения в 2016 году.

«Рассвет» стал инткббэч первым космическим зондом, который выполнил беспрецедентную миссию. Изучив Весту (один из крупнейших астероидов), он сошел с ее орбиты и направился к другому объекту - Церере (самая близкая к Земле карликовая планета).

Космический аппарат «Dawn» (Рассвет) был запущен в космос 27 сентября 2007 года с помощью ракеты-носителя «Дельта-2». Основными целями исследования зонда были наиболее массивные объекты главного пояса астероидов: астероид Веста и карликовая планета Церера. Исследование Весты было завершено в середине 2012 года, после чего аппарат направился к своей второй цели - карликовой планете Церера, прибыв к ней в марте 2015 года.